Archivio fotografico Prisma

L’archivio Prisma è nato quasi trent’anni fa come fonte di immagini per qualsiasi tipo di pubblicazione riguardante l’arte, la storia e la letteratura. Far decollare il business non è stato facile e non sono mancati i momenti di crisi. Nonostante ciò questa image library resta un fermo punto di riferimento per gli editori spagnoli e internazionali.

Come sono state superate le difficoltà? Da qualche mese l’archivio Prisma utilizza il digital asset management MomaPIX per gestire, distribuire e promuovere le foto. Accedendo al loro sito sembra di entrare in un museo, traspare immediatamente la qualità delle immagini e la cura per i dettagli. Ma non è “solo” questo che ha reso Prisma un archivio storico duraturo. Aver saputo costruire ottime relazioni umane ha fatto la differenza.

Intervista a Federico Tarrés: la gentilezza è la carta vincente.

Abbiamo lavorato in modalità agile per qualche settimana a stretto contatto con Federico Tarrés, fondatore dell’archivio Prisma, e siamo rimasti davvero colpiti dalla sua rara gentilezza ed empatia. GoFundMe ha da poco lanciato una campagna di storytelling incentrata sulle persone gentili. Anche noi di MomaPIX pensiamo che la gentilezza sia la carta vincente e crediamo che raccontare la storia dell’archivio Prisma possa essere fonte di ispirazione per chi si affaccia ad un nuovo business o gestisce un’attività da anni.

D: Federico, quando e come hai iniziato a lavorare nel campo dei beni culturali? R: “Tutto è cominciato intorno al 1987. Per caso ho iniziato a lavorare in un archivio fotografico. I temi predominanti erano legati all'arte e alla storia. Quell'esperienza per circa cinque anni mi ha fatto interessare all'argomento. Avviare un business in questo campo per me è stato molto difficile. Nonostante avessi dei contatti in quel momento, non avevo un archivio fotografico a disposizione. Non ero un fotografo io stesso, quindi ho dovuto produrre i miei archivi commissionando reportage a fotografi di cui mi fidavo. Ci sono voluti circa due anni, in cui ho lavorato praticamente senza clienti e ho investito per ottenere uno stock minimo con cui iniziare le vendite, principalmente nel settore editoriale. Uno degli elementi più importanti era la documentazione delle immagini, doveva essere il più completa possibile. Per fare questo ho assunto alcune persone e questo ha comportato un costo notevole, superiore ai calcoli iniziali, come spesso accade quando si avvia qualsiasi attività.”

D: Qual è lo scopo dell'archivio storico Prisma? R: “Lo scopo dell'archivio è fornire immagini di alta qualità per qualsiasi tipo di pubblicazione. Nel corso degli anni abbiamo eliminato alcuni soggetti che non interessano più ai nostri clienti, semplicemente perché possono facilmente ottenere queste immagini con i propri metodi o utilizzando le agenzie che dispongono di foto royalty free. Per questo abbiamo puntato su arte, storia e letteratura. Durante i quasi trent'anni di vita di Prisma Archivo non abbiamo mai smesso di produrre i nostri reportage. Grazie a questo siamo in grado di distribuire le nostre foto in tutto il mondo attraverso le agenzie con cui collaboriamo. I tempi sono cambiati e le agenzie fotografiche (o banche di immagini) hanno sofferto molto. Noi con poche risorse siamo riusciti a compiere veri miracoli, riuscendo a restare in attività competendo in questo difficile settore. È molto importante aggiungere costantemente nuove immagini alla collezione, che non dovrebbe mai fermarsi. Il lavoro e lo sforzo che questo richiede è enorme, ma solo chi si dedica a questo può capire che nonostante tutto ne gode.

D: Perché l’archivio fotografico si chiama Prisma? R: “Non è stato immediato scegliere il nome per la mia attività. Non mi piacevano gli acronimi e non riuscivo a trovare un nome che mi piacesse. A quei tempi, erano gli inizi degli anni ‘90, uscivo molto la sera con i miei amici. Uscivamo a cena, andavamo nei bar con musica di Barcellona. In un'occasione stavo bevendo un drink in uno dei soliti locali e ho sentito una canzone che amavo. Ricordo quel momento, quando ti senti felice...con quel drink, con i tuoi amici, con la musica. Ho letto su un muro il nome del locale e ho pensato che fosse il nome che volevo: Prisma.”

D: Chi sono i tuoi clienti? R:”Negli anni abbiamo collaborato con i più importanti editori spagnoli. Libri di testo, pubblicazioni di ogni genere, riviste, enciclopedie, supplementi per giornali, ecc. Abbiamo anche lavorato molto con grossisti di viaggi per i loro cataloghi di viaggio. Il cambiamento dei modelli di business e le varie crisi economiche non ci hanno lasciato indifferenti. Tuttavia, abbiamo compensato la perdita di reddito nel mercato nazionale spagnolo distribuendo parte della nostra collezione attraverso agenzie che vendono in tutto il mondo. Questo è stato ed è molto dispendioso in termini di tempo, poiché richiede la traduzione di tutte le immagini in inglese. Come per qualsiasi cosa importante, dobbiamo pensare anche al futuro: da una decina d'anni lavoriamo alacremente per aumentare la nostra presenza internazionale, sempre attraverso distributori. Al momento non facciamo vendite dirette all'estero, preferiamo insistere e mantenere ciò che funziona piuttosto che utilizzare risorse su ciò che non sappiamo.”

D: Come si promuove Prisma Archivo? R: “La filosofia dell'azienda è sempre stata che il passaparola fosse il miglior biglietto da visita. Così è stato fin dal 1992, quando ho iniziato. Nuovi clienti ci conoscevano grazie alle pubblicazioni che mostravano i nostri crediti. Anche i buoni rapporti con i clienti, il lavoro con i liberi professionisti, che sono apparsi oggi su un sito e domani su un altro. Il risultato era sempre lo stesso: chi lavorava una prima volta con Prisma tornava sempre in Prisma. Siamo stati anche intervistati su un quotidiano nazionale. Tutto questo ha contribuito a farci conoscere.

Questa filosofia funziona ancora, ma solo in parte, allora erano altri tempi. Il tipo di cliente non è più lo stesso, la continuità dei redattori nelle aziende è molto diversa, le persone non lavorano più a lungo per la stessa azienda. Ci sono licenziamenti, contratti temporanei, è scomparsa la certezza di restare in contatto per diversi anni con lo stesso referente. Al momento non abbiamo un modello di promozione ben definito, l'attività è andava avanti da sola per anni. So che è qualcosa su cui lavorare per continuare ad ottenere i risultati sperati.

Gestione dell’image library con il Digital Asset Management MomaPIX

L’IT ha fatto parte di Prisma fin dal primo giorno. Nel corso degli anni sono state utilizzate diverse piattaforme, fino ad arrivare ad oggi, in cui è stato scelto di gestire l’archivio fotografico con il software DAM MomaPIX.

Abbiamo proseguito l’intervista a Federico Tarrés parlando degli aspetti tecnologici legati alla gestione dell’image library.

D: In che modo la gestione delle risorse digitali aiuta il tuo lavoro? R: “Sarebbe impossibile portare avanti la mia attività senza una buona gestione delle risorse digitali. In Prisma abbiamo sempre sfruttato adeguatamente la tecnologia. Sebbene all'epoca non esistesse la digitalizzazione delle immagini (si parla del 1992), tutte le informazioni sono state informatizzate fin dall'inizio. Gli archivi tradizionali utilizzavano le macchine da scrivere per completare i testi delle tipiche copertine con cui erano montate le fotografie per archiviarli e inviarli ai clienti. Dopo alcuni anni abbiamo incorporato gli scanner nella nostra attività e l'archivio è stato digitalizzato. Era un compito nuovo e impegnativo che richiedeva qualità, artigianalità e, naturalmente, un software gestionale in grado di ottimizzare il lavoro. Ogni agenzia ha i propri metodi e sistemi di classificazione, ma tutti abbiamo bisogno di avere un'applicazione che ci permetta di gestire le immagini e le relative informazioni. La tecnologia è in costante progresso e la verità è che finché non lavori con la piattaforma giusta per scoprire tutte le sue possibilità, non sai quanto sia utile nel tuo lavoro quotidiano. Quello che posso dire è che la soluzione MomaPIX è sensazionale e adatta al tipo di archivio che abbiamo.”

D: Cosa ne pensi delle mostre virtuali per i musei? R: “Ho sempre pensato che la tecnologia sia una grande cosa. Va bene se è al servizio del miglioramento di qualsiasi attività, di qualsiasi processo, e se viene utilizzato non per sostituire le persone ma per aiutarle. Ovviamente penso che sia una cosa fantastica che i musei possano usare la tecnologia per avvicinare i loro contenuti a tutti. Sono però convinto che non sostituirà mai il piacere che si prova quando si visita un museo e si vede in prima persona quel quadro, quella scultura, quelle stanze, ecc. Credo si debba capire che c'è differenza tra vedere e sentimento, quindi non dovrebbe mai sostituire il desiderio di visitare i luoghi.”

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